5/7/16

CORNETAS AL ATARDECER/ EL ULTIMO BALUARTE

 CORNETAS AL ATARDECER
ERNEST HAYCOX
Introducción de Alfredo Lara
Valdemar, col. Frontera, 2014






Publicada en 1943, y desapercibida en España en su momento, esta novela tiene como marco los hechos que precedieron y acabaron con el desastre del Séptimo de Caballería y Custer en Little Big Horn. Fue llevada al cine en “El último baluarte” (Bugles in the Afternoon, Roy Rowland, 1952). Junto con la batalla de El Álamo, el duelo en el O.K. Corral y la persecución de Gerónimo, probablemente sean los hechos puntuales de la historia de la frontera americana que más veces han sido recogidos en la narrativa western, tanto en literatura como en cine. Y sin embargo, como destaca Alfredo Lara en su jugosa Introducción, “la magnitud y transcendencia histórica de tales hechos es más bien escasa o irrelevante. Little Bighorn, comparada con otras batallas de la historia, es una escaramuza. Incluso en la selecta y restringida lista de notorias derrotas de tropas occidentales a manos de contingentes indígenas, la de Custer estaría muy lejos de alcanzar el catastrófico nivel de derrota que sufrieron los ingleses en el Paso Khyber de Afganistán (16.000 bajas), o en Isandhlwana (1.300 bajas), o las en torno a 13.000 bajas españolas en Annual. ” Y sin embargo, la batalla de Little Big Horn ha entrado a formar parte de esos mitos históricos del que hay tantas versiones como posiciones enfrentadas.
 
Pero Haycox elige una vía indirecta para narrar los hechos, una vía de ficción. En realidad la novela tiene otro tema, pero está ambientada en ese momento y lugar histórico. Kern Shafter  y Josephine Russell son los dos personajes que constituyen el eje de la narración, que comienza con su primer encuentro casual en un perdido pueblo de Dakota. Su recorrido juntos en diligencia evoca uno de los más conocidos filmes de Ford (basado, no es casualidad, en un relato de Haycox, Stage to Lordsburg). La mirada sobre el paisaje, la dureza de las condiciones de vida, la reclusión de los militares en Fuertes aislados, de los que dependen granjas y poblaciones circundantes, la vida militar con sus rutinas y camaradería, todo ello da color y calado a esta novela.
Shafter es un hombre que, con un pasado que el lector irá descubriendo poco a poco,  vuelve a la vida militar decepcionado por un desengaño amoroso y la traición de su mejor amigo, refugiándose en el ejército como en su verdadero hogar. Es esta una trama muy habitual y querida por el cineasta John Ford, en su trilogía sobre la Caballería y en general en casi toda su filmografía del Oeste.

El autor analiza y refleja sentimientos complejos, procesos reflexivos, diálogos creíbles, dándole a la novela un nivel de profundidad y una estructura  que supera con creces el simple relato de un hecho histórico. Muestra temas que son habituales no sólo en su narrativa sino en el género: la oposición Este-Oeste, el código de honor tradicional, el impacto del paisaje, los roles hombre-mujer, etc. y que dejan el relato de los hechos históricos en un segundo plano. Podríamos decir que esta es la historia de una traición, cuyo escenario principal es el Séptimo de Caballería en su proceso final. Ambientada en una situación real, con personajes secundarios reales como Reno, Benteen, Tom Custer, Lawrence Barrett, el sargento McDermott, el capitán Myles Moylan, el explorador Charley Reynolds y muchos otros camaradas del ficticio Kern Shafter.

Sobre los hechos reales hubo siempre un manto brumoso y justamente esa indefinición les proporcionó ese carácter mítico, permitiendo diversas versiones. No quedó ningún blanco vivo para contar lo que ocurrió, pero hay informaciones indirectas tanto de los propios jefes sioux como de exploradores arikara, y lo que pudieron observar las tropas que llegaron al lugar de los hechos…cuando ya todo había acabado. Así, también de modo indirecto, el protagonista participará en la acción, dejando muy claro al lector que la trama principal de la novela se anuda en la vida de los protagonistas, y que los hechos militares conforman el marco, el escenario donde no es la única acción que tiene lugar. Sin embargo, por las conversaciones entre los miembros del Regimiento a lo largo de la novela, y la narración tal y como se desarrolla a partir del capitulo XVI, en el que la tropa sale al mando de Custer hacia el fatal encuentro, puede hacerse el lector una idea aproximada del conflicto y de las posibles causas de tan flagrante derrota.

Es una novela histórica, sin duda, ya que aunque indirectamente trasmite al lector una explicación sobre el origen y desarrollo de los hechos, presenta personajes reales junto a los ficticios, y también lo es porque pinta un magnífico fresco de la vida en la frontera, profundizando en muchos elementos que de otro modo podrían pasar desapercibidos.
En suma, una excelente novela, que mantiene la tensión narrativa, la emoción, y cuya calidad literaria es indiscutible.






30/6/16

INDIAN COUNTRY

 INDIAN COUNTRY
DOROTHY M. JOHNSON
Introducción de Alfredo Lara
Ed. Valdemar, col. Frontera, 2013


Con esta edición se inició la colección con la que Valdemar ha tenido a bien de obsequiar al lector aficionado al western. Tras este libro encontraremos ya publicadas obras de otros importantes autores como Jack Schaeffer, Will Henry, Alan Le May, Vardis Fisher, James Warner Bellah, Louis L’Amour, Ernest Haycox, Will Cook…y esperamos que muchos más.
Once magníficos relatos que incluyen dos narraciones conocidas por su adaptación al cine, y que, curiosamente, en el cine su sentido cambia. De ahí que sea muy interesante conocer la idea original. Dorothy M. Johnson es una de las mejores escritoras de relatos sobre este tema.
Como Alfredo Lara dice en la Introducción, “en nuestro país, la corriente general de la literatura western, parece haber quedado oculta tras el éxito del western cinematográfico y anulada por su identificación con la novela de kiosco. No tiene ocasión ni de estar desprestigiada, puesto que es prácticamente desconocida.” Por ello es tan loable que se haya puesto en marcha esta colección.
“La frontera en llamas” es el primer relato del libro, y su tema consiste en el rapto y la consiguiente supervivencia en el poblado indio de dos niñas blancas, hermanas: Sarah y Mary Amanda Harris. La distinta trayectoria de integración entre la población sioux y el posterior aprendizaje a la civilización, cuando una de ellas es rescatada.
“El incrédulo” es la segunda narración, en la que se nos cuenta las aventuras de Mahlon Mitchell, un hombre que vivió cinco años con los indios crows, en su juventud. La llamaban Cabeza de Hierro por su pelo rojizo. Posteriormente volvió a vivir con los blancos, y siempre añoró su convivencia con los crows,  con los que fue realmente feliz. No sabemos qué le hizo volver con los de su raza, pero lo cierto es que en su vejez, cuando se le presenta la ocasión de guiar a un grupo de soldados, no duda en hacerlo con la idea de quedarse para siempre con los indios. Pero no todo sale como piensa.
“El chico de la pradera” es la historia de Elmer Merrick, un chaval adolescente al que, por faltar sus padres, queda al cuidado de unos vecinos y se ve en una comprometida situación ante la llegada de un forastero con intenciones  no muy claras. Por primera vez, Elmer se porta como un hombre.
“El exilio del guerrero” narra una historia india. Cómo Humo Creciente, un perdedor con mala suerte toda su vida, trastoca sus planes de morir al descubrir accidentalmente que puede ser útil y que finalmente tiene la “medicina” que todo indio busca y necesita para sobrevivir con honor.
Casi un thriller podría ser “Viaje al fuerte”, que relata una angustiosa historia. El turbulento y aterrorizado retorno a la civilización de una mujer raptada por los indios. Este es un tema que se repite mucho, porque en las relaciones de indios y blancos, fue un hecho constante. El rapto tanto de mujeres como de niños, y su aclimatación entre los indios, así como el consiguiente problema de su adaptación de nuevo a vivir entre los de su raza, que difícilmente pueden comprender las perturbaciones que presenta el haber sufrido tales vivencias.

“El hombre que mató a Liberty Valance” es principalmente conocida por servir de base a una magnífica película de John Ford, un mano a mano entre John Wayne, James Stewart y Lee Marvin. Hay que resaltar que si bien a grandes rasgos se mantiene la historia,  Ford le da un toque especial que la hace superlativa. La narración de Johnson es más realista, menos poética, más cruda.
En “La camisa de guerra” un joven del Este llega a los territorios indios buscando las huellas de Charles, su hermano mayor, que huyó de la casa paterna tras un duelo. Acompañado de un explorador, Bije Wilcox, se encuentran con dos cheyennes de la tribu Brazos Cortados:  Señal de Medicina y su hijo, Rige sus Caballos, que hace de intérprete. Tanto los recuerdos de Wilcox como los de Francis Mason se entremezclan con los de Señal de Medicina.
“Mas allá de la frontera” narra un episodio típico: dos socios de un rancho ganadero ven hundirse su sociedad al ser arrasado su rancho por los indios. Pero la familia y allegados están a salvo. Dogie Kid, un chico al que contrataron como ayudante, ha sido capaz de mantener a salvo a toda la familia en ausencia de los dos jefes.
“Marcas de honor” es un relato ambientado en los años cuarenta del siglo XX, en la época de la guerra mundial, cuando por primera vez los indios son ciudadanos americanos y como tales, reclutados para ir a la guerra. En el poblado donde algunos de ellos viven, hay un anciano viejísimo, Charley Lockjaw, que se dice participó en la masacre de Custer y el Séptimo. Cuatro jóvenes, entre ellos su nieto Joe Lobo Andante, le proponen que realice para ellos la liturgia de la medicina, para que ésta les proteja en la guerra y les proporcione honor y gloria. Tres son aceptados pero su nieto, no. Entonces Joe le propondrá a su abuelo otra ceremonia: colgar del poste, convencido de que así ayudará a sus amigos que luchan.
Toda una remembranza del pasado se narra en “Reírse frente al peligro”, donde una periodista entrevista a Emma, la anciana viuda de Will Foster. Entre sus recuerdos brota el de su primer amor, un turbulento pistolero, Látigo Randy.
Cierra el conjunto “Un hombre llamado Caballo”, donde se narra la historia de un bostoniano soñador e idealista que busca el igualitarismo en tierras indias. Es hecho prisionero, apaleado, esclavizado ( pero no muerto) por una tribu de crows. Incomprensiblemente, sobrevive y se va adaptando, incluso aprende la lengua y finalmente desposa a una india, Hermosa Ternera, tras realizar una hazaña guerrera y conseguir caballos para la tribu. Obviamente, adopta el nombre de Caballo.

Dorothy M. Johnson (McGregor, Iowa, 1905- Whitefish, Montana, 1984). Escritora y periodista americana, Dorothy M. Johnson trabajó para varios periódicos antes de comenzar su carrera literaria, centrada en el género del Western. Además, enseñó escritura creativa en la Universidad de Montana. Fue ganadora del Premio Spur, el más importante dedicado a la novela del Oeste, y varias de sus obras fueron llevadas al cine con gran éxito, bajo títulos tan conocidos como “El hombre que mató a Liberty Balance”, “Un hombre llamado Caballo” o “El árbol del ahorcado.”



Fuensanta Niñirola

25/6/16

SHANE: RELATOS DEL LEJANO OESTE

SHANE Y OTRAS HISTORIAS 
JACK SHAEFER
Valdemar Frontera, 2015


Cinco narraciones se añaden al relato largo "Shane", con el que comienza el libro.  El relato sirvió de inspiración para la película "Raíces profundas", dirigida por George Stevens en 1953, con guión de A.B.Guthrie Jr., y protagonizada por Alan Ladd. Todos recordamos la imagen del pequeño Bob mirando boquiabierto la llegada del jinete solitario.
La acción transcurre en Wyoming, en 1889. A la granja de los Starret llega un forastero de paso, pidiendo refrescarse, siendo invitado por los granjeros a comer y pernoctar. El forastero se hace llamar Shane y no parece interesado en dar más información sobre sí mismo. Pero su presencia impone y sobre todo, al hijo de los Starret, Bob, le causa una verdadera conmoción admirativa. Shane hace amistad con la familia y se queda una temporada, ayudando en la granja. Parecería que ha sido granjero toda la vida...hasta que Bob descubre su colt enfundado y oculto en un petate. Con el colt al cinto, Shane cambia de imagen y se convierte en lo que ha sido hasta ahora: un pistolero. Los colonos que ocupan aquellas tierras están siendo acosados por Luke Fletcher, propietario de un extenso rancho ganadero, y ello se hace extensivo a Shane, por ser invitado de los Starret.

La eterna tensión entre ganaderos y granjeros agricultores es permanente en los relatos del Oeste. Y en esta historia conforma el nudo argumental. La figura de Shane, que impone respeto, se alza entre Starret y Fletcher hasta que saltan las chispas. Uno no puede menos que acordarse, no sólo de la película citada, sino también de El jinete pálido, de Eastwood, cineasta que seguro tuvo en cuenta este relato. La narración es redonda, y la mejor del conjunto, por lo que quizás hubiera debido ir al final, como colofón.

Los demás relatos tienen su encanto, desde luego:
"Cooter James" es un texto con bastante humor donde el personaje va dando tumbos, buscando siempre la libertad e independencia aunque sea en la escasez y pobreza:
“—No es una cuestión de dinero. Es una cuestión de principios. Tanto tiempo vigilando los campos ha hecho que me preocupe estar solo. Me prometí a mí mismo que cuando empezara a asustarme y a hablar conmigo mismo tomaría medidas. Ayer noche me desperté tembloroso por el ruido de un búho. Esta mañana me sorprendí hablando con la cafetera. Ensillé el caballo y vine directamente aquí.” Pero vivir en el pueblo no le resolverá sus problemas ...hasta que encuentra la horma de su zapato en la señora Moser.
El segundo relato, "El coup de Lanza Larga" trata de la vida en un poblado cheyenne, en el que Mano Izquierda Poderosa y su squaw Sauce Enhiesto viven una serie de incidencias, con su hijo Muchas Plumas y los otros jóvenes del poblado, realizando hazañas en las que demuestran su valor, lo que se ve registrado por el número de coups,  que significa “tocar a un enemigo armado durante la batalla como muestra de valor, o acto de tocar primero un objeto del enemigo para reclamarlo para sí.” Partidas de caza, enfrentamientos con sus eternos enemigos los crows, festejos en el poblado…Está contado desde el punto de vista de los indios, por lo que resulta un relato bastante original.
"El caballo llamado Mark" es una historia que también tiene cierto punto humorístico. El protagonista parece ser más el caballo que su dueño, que lo trata como si fuera humano. La doma, la relación entre el caballo y su amo, los rodeos, el asunto del niño y el toro…relatado todo por éste, tienen un toque  afectuoso.
"Jacob" es una narración cuyo punto de vista se centra en un niño que desea ver de cerca a los indios, y concretamente a un gran jefe llamado Alce de Montaña o para entendernos, Jacob. Su mirada inocente y admirada será recompensada tiempo después con un regalo inesperado.
"Harvey Kendall" es el último relato, cuyo simbolismo se centra en un par de botas. Contado por el hijo del hombre que en su momento fue el dueño de un caballo llamado Mark, con el que realizó grandes hazañas de rodeo, y ahora, ya mayor, es infravalorado por el hijo hasta el momento que alguien pone los puntos sobre las íes, recatando su pasada gloria del olvido. Parábola de la fama y el honor, el respeto y el valor que se concede a las pequeñas cosas, como es el caso de unas viejas botas, gastadas por los años y el uso.

J. Schaefer (1907, Cleveland, Ohio-Santa Fe, Nuevo México, 1991), y aunque comenzó a estudiar Literatura, pronto abandonó los estudios para dedicarse al periodismo. Fue editor en el New Haven Journal Courier y el Baltimore Sun y publicó centenares de artículos divulgativos sobre la vida en la frontera estadounidense.




Fuensanta Niñirola

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